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10 • 06 • 2021

Activist Spotlight: Eugenia Ermacora With the Los Angeles Chapter

By Surfrider Foundation

Q: Please give us a brief introduction about yourself. 

Hola! My name is Eugenia Ermacora. I’m originally from Gualeguaychú, Entre Rios, Argentina. For more than a decade, I have been calling Los Angeles my home. The ocean is and has always been my happy place. Several years ago, a combination of personal experiences started me on an amazing and interesting journey to find a way to better understand how mass production, supply chain, consumption, biodiversity, human behavior and the interconnections of cultures work in relationship to our environment. My need to understand the unnecessary, greedy actions directly hurting our home, my happy place and the health of all living things has become my passion. It is the very reason why I have decided to study sustainability, change my personal habits, and for the last three years, dedicate my free time to volunteer with the LA Chapter of the Surfrider Foundation. Through this experience, I have been able to contribute my little grain of sand to the sustainability movement.

Spanish translation:

¡Hola! Mi nombre es Eugenia Ermacora. Soy de Gualeguaychu, Entre Ríos, Argentina. Durante más de una década he estado llamando a Los Angeles mi hogar. El océano es y siempre ha sido el lugar en el conecto con mi felicidad y plenitude. Hace varios años, una combinación de experiencias personales me inició en un viaje asombroso e interesante para encontrar una manera de comprender en un nivel más profundo cómo la producción en masa, la cadena de suministro, el consumo, la biodiversidad, el comportamiento humano y las interconexiones de las culturas funcionan en relación con nuestro medio ambiente. Mi necesidad de comprender las acciones codiciosas e innecesarias que dañan directamente nuestro hogar, mi lugar feliz y la salud de todos los seres vivos se ha convertido en mi pasión. Es la razón por la que he decidido estudiar la sostenibilidad, cambiar mis hábitos personales y, durante los últimos tres años, dedicar mi tiempo libre a ser voluntaria de la Fundación Surfrider. A través de esta experiencia, he podido aportar mi granito de arena al movimiento de la sostenibilidad.

Q: What is your current job or role in your local chapter?

There are a couple of different roles that I have decided to take on in the LA Chapter:

  • For the last two years, I have been one of the Co-Chairs of the Ocean Friendly Restaurants (OFR) program
  • I participate in the JEDI (Justice, Equity, Diversity and Inclusion) team on behalf of my local chapter, as well as the national team.
  • I was also one of the organizers of the first Spanish speaking One Watershed (OWS) event in September. In honor of Hispanic Heritage Month, on Saturday, September 11th, we partnered with “Courage Camps,” Aqua Surf,” and “Black Surfers Collective.”

COVID-19 has had a significant impact on the food and restaurant industry, increasing the use of single-use plastic and other wasteful tactics. My amazing team and I are working to encourage Los Angeles restaurants to return to and adopt more sustainable practices in their business operations. This year, we have gathered a team to empower and inspire restaurants to reduce their single-use plastic by following the new Ocean Friendly Restaurants program criteria. Also, we are taking advantage of the recently passed “Skip the Stuff” bill in the Los Angeles area.

Spanish translation,

Hay un par de diferentes roles que he decidido asumir en la Sede de Los Angeles:

  • Durante los últimos 2 años he sido una de las co-presidentas del programa Ocean Friendly Restaurants (OFR)
  • Participo en el equipo de JEDI (Justicia, Equidad, Diversidad e Inclusión) en nombre de mi sede local, así como de la Oficina Central.
  • También soy una de las organizadoras del primer evento de habla hispana de One Watershed (OWS) este Septiembre. En honor al Mes de la Herencia Hispana, el Sábado 11 de Septiembre, nos asociaremos con “Courage Camps”, Aqua Surf ”y“ Black Surfers Collective ”.

COVID-19 ha tenido un impacto significativo en la industria de alimentos y restaurantes, aumentando el uso de plástico de un solo uso y otras tácticas derrochadoras. Mi increíble equipo y yo estamos trabajando para alentar a los restaurantes de Los Angeles a que regresen y adopten prácticas más sostenibles en sus operaciones comerciales. Este año, hemos reunido un equipo para empoderar e inspirar a los restaurantes a reducir su plástico de un solo uso siguiendo los criterios del nuevo programa Ocean Friendly Restaurant. Además, estamos aprovechando el proyecto de ley de “Deja El Deperdicio” recientemente aprobado en el área de Los Angeles.

Q: Why and when did you get involved with the Surfrider Foundation?

In January 2018, after spending a few years in Florida, I moved back to LA and found myself at the place of a friend, Michelle Katz, who was immersed in the food container research for OFR. I was blown away by her findings about bioplastics, single-use plastic, the recycling problems society faces, and the lack of education driving usage of non-environmentally friendly materials by the restaurant industry.

At the time, I just started surfing and noticed Michelle's findings first-hand. I recalled picking up trash while diving the reefs off the coast of Ft. Lauderdale and it all started to connect for me. Given my background of working in the restaurant industry when I first moved to the U.S., all of this insight and new information really hit home. I was touched at a deep level and it was then when I made the decision to go from an observer / passive doer to an activist. That same month, I attended my first local Surfrider LA chapter meeting. I have been volunteering in beach cleanups, OFR, OWS, JEDI and other events and programs ever since.

Spanish translation,

En enero de 2018, después de pasar unos años en Florida, regresé a Los Angeles y me encontré en la casa de una amiga, Michelle Katz, que estaba inmersa en la investigación de contenedores de alimentos para OFR. Me sorprendieron sus hallazgos sobre los bioplásticos, el plástico de un solo uso, los problemas de reciclaje que enfrenta la sociedad y la falta de educación que impulsa el uso de materiales no ecológicos por parte de la industria de restaurantes.

En ese momento, recien habia comenzado a surfiar y noté desechos de estos en el mar. Recordé recoger basura mientras buceaba en los arrecifes en la costa de Ft. Lauderdale y todo comenzó a conectarse para mí. Dada mi experiencia de trabajo en la industria de los restaurantes cuando me mudé por primera vez a los EE. UU. Toda esta información y estos nuevos hallazgos realmente me impactaron. Me conmovió profundamente y fue entonces cuando tomé la decisión de pasar de observador / hacedor pasivo a activista. Ese mismo mes, asistí a mi primera reunión de la sede local de Surfrider LA. He sido voluntaria en limpiezas de playas, OFR, OWS, JEDI y otros eventos y programas desde entonces.

Q: Has your experience as someone from the Latinx / Hispanic community framed your perspective as an activist and as part of the Surfrider network? And if so, how?

Definitely. My hometown in Argentina has had a tremendous influence on my environmental activism and Surfrider has taken it to the next level.

As a little girl growing up in Argentina, where the culture of sustainability was not even a thing back then, I never imagined that I would be involved and so passionate about this work. Years ago, I witnessed the birth of the environmental movement in my hometown when concerned citizens expressed their objections to the installation of cellulose factories by the international river of Uruguay (bordering my town). The power of community engagement was reinforced by their actions to prevent the use of pesticides in soy agriculture. I was inspired to learn what a community can do when people come together.

It is because of powerful and inspirational Latinas in our LA community, spearheading Stand LA, Reusable LA, Courage Camps, just to name of few, that I am not only passionate about sustainability, but also involved first-hand in provoking change that improves our environment.

I see this passion and commitment with all the Surfrider members and allies with whom I have had the pleasure of interacting in this community. I feel honored and proud to continue to stand with the Surfrider Foundation in this movement.

Spanish translation,

Definitivamente. Mi ciudad natal en Argentina ha tenido una tremenda influencia en mi activismo ambiental y Surfrider lo ha llevado al siguiente nivel.

Cuando era niña en mi ciudad natal en Argentina, donde la cultura de la sostenibilidad ni siquiera era una cosa en ese entonces, nunca imaginé que estaría involucrada y apasionada por este trabajo. Hace años, fui testigo del nacimiento del movimiento ambientalista en Gualeguaychú cuando ciudadanos preocupados expresaron sus objeciones a la instalación de fábricas de celulosa en la costa del río internacional de Uruguay (limitrofe con mi ciudad). El poder de la participación comunitaria se vio reforzado por sus acciones para prevenir el uso de pesticidas en la agricultura de soja. Me inspiró aprender lo que puede hacer una comunidad cuando la gente se une.

Es debido a las latinas poderosas e inspiradoras en nuestra comunidad de Los Angeles, encabezando Stand LA, Reusable LA, Courage Camps, solo por nombrar algunas organizaciones, que no solo me apasiona la sostentabilidad, sino que también me involucro de primera mano en provocar un cambio que mejore nuestro medio ambiente.

Veo esta pasión y compromiso con todos los miembros y aliados de Surfrider con los que he tenido el placer de interactuar en esta comunidad. Me siento honrada y orgullosa de seguir apoyando a la Fundación Surfrider en este movimiento.

Q: What are some local issues that are affecting your ocean, waves and beaches?

The Los Angeles area is affected by numerous environmental issues that impact our communities and the ocean. Some of the ongoing issues I see are inequality, plastic waste, water pollution in our watershed runoffs, oil and gas drilling in urban areas, beach erosion in the Malibu Lagoon, and beach access, among others.

One of the more recent issues the local communities were impacted by and saw first-hand was is the dumping of partially-treated and raw sewage by the Hyperion Water Reclamation Plant into the Santa Monica Bay. Not only does this affect the water quality of all local beach areas, but summer is when most Angelinos enjoy going to the beach with friends and family. The potential exposure to the contaminated waters is therefore so much greater.

Another big issue we are currently seeing is the increased demand of single-use plastic due to COVID. In 2020, single-use plastic waste in LA increased by 20%. OFR is taking a strong position on this issue, adopting new criteria that promotes reusables for dining in and to-go orders.

Spanish translation,

El área de Los Angeles se ve afectada por numerosos problemas ambientales que afectan a nuestras comunidades y al océano. Algunos de los problemas actuales que veo son la desigualdad, los desechos plásticos, la contaminación del agua en las salidas de nuestros rios, la perforación de petróleo y gas en áreas urbanas, la erosión de la playa en la laguna de Malibú y el acceso a la playa, entre otros.

Uno de los problemas más recientes que afectaron a las comunidades locales y que vieron fue la liberacion de aguas residuales sin tratamiento y parcialmente tratadas por la Planta de Recuperación de Agua Hyperion en la Bahía de Santa Mónica. Esto no solo afectaría la calidad del agua de todas las áreas de playa locales, sino que el verano es cuando la mayoría de los Angelinos disfrutan de ir a la playa con amigos y familiares. Por tanto, la exposición potencial a las aguas contaminadas es mucho mayor.

Otro gran problema que estamos viendo actualmente es el aumento de la demanda de plástico de un solo uso debido a COVID. En 2020, los residuos plásticos de un solo uso en Los Angeles ha incrementado en un 20%. OFR está tomando una posición firme en este tema, adoptando nuevos criterios que promueven los productos reutilizables para los pedidos para llevar y para la gente que como en estos negocios.

Q: What Surfrider projects have you worked on?

Before becoming the Co-Chair of OFR, I organized and coordinated social gatherings and events at our OFR restaurants. I created monthly social get-togethers for our community and every event was purposely planned and executed. Some events were small and the purpose was to bring our team together to promote the businesses during slow days, and to advertise and support a particular campaign that the chapter might have been working on at the time.

We raised money with art auctions, raffles and even organized a sustainable Halloween costume party. Bringing people together, connecting those who share the same passion and making sure everyone gets a little joy while coming together for our common mission of protecting what we love, has been an extremely rewarding role for me.

This year, I have been working on a project with my friend Joanna and we are now able to make it happen. In honor of Hispanic Heritage month, we brought together “One Watershed” for the Latinx Spanish-speaking community in collaboration with Courage Camps. This was a fun family beach day event with surf lessons, provided by Aqua Surf, and stories about Nick Gabaldon, presented by Black Surfers Collective. More than 25 Latinx children, ages 4 to 14,  participated in the event.

Spanish translation,

Antes de convertirme en Co-presidenta de OFR, organicé y coordiné reuniones sociales y eventos en nuestros restaurantes OFR. Creé reuniones sociales mensuales para nuestra comunidad y cada evento fue planeado y ejecutado a propósito. Algunos eventos fueron pequeños y el propósito era reunir a nuestro equipo, promover el negocio durante los días de poca actividad como tambien publicitar y apoyar una campaña en particular en la que el capítulo podría haber estado trabajando en ese momento.

Recaudamos dinero con subastas de arte, rifas e incluso organizamos una fiesta de disfraces de Halloween sostenible. Unir a las personas, conectar a quienes comparten la misma pasión y asegurarnos de que todos disfruten un poco mientras nos unimos para nuestra misión común de proteger lo que amamos, ha sido un papel extremadamente gratificante para mí.

Este año, he estado trabajando en un proyecto con mi amiga Joanna y ahora podemos hacerlo realidad. En honor al mes de la Herencia Hispana, estamos reuniendo “One Watershed” para la comunidad hispana latina en colaboración con Courage Camps. Este será un divertido evento familiar de un día de playa con lecciones de surf, ofrecidas por Aqua Surf, e historias sobre Nick Gabaldon presentadas por Black Surfers Collective. Más de 25 niños latinos, de 4 a 14 años, participarán en este evento.

Q: What has been the highlight of your Surfrider experience (i.e., campaign, program, victory)?

Without a doubt, the highlights are the friends I have made in Surfrider. Every single person I meet through Surfrider is a constant inspiration in my life. The LA Chapter has become my Surfrider family. We work, we support a variety of causes and we encourage each other in every step of the way.

When I first started, Graham Hamilton with the LA Chapter set the tone and the team followed his amazing lead. We cannot make an impact in this community on our own. We need to collaborate to tackle the climate crisis now, more than ever.

Spanish translation,

Sin duda, lo más destacado son los amigos que he hecho en Surfrider. Cada persona que conozco a través de Surfrider es una inspiración constante en mi vida. El Capítulo de Los Angeles se ha convertido en mi familia de Surfrider. Trabajamos, apoyamos una variedad de causas y nos alentamos mutuamente en cada paso del camino.

Cuando comencé, Graham marcó la pauta y el equipo siguió su increíble liderazgo. No podemos tener un impacto en esta comunidad por nuestra propia cuenta. Necesitamos colaborar para abordar la crisis climática, ahora más que nunca en equipo.

Q: What's been your experience being a surfer and/or ocean enthusiast as someone from the Latinx/Hispanic community?

I love being in the ocean and surfing, diving, paddleboarding and swimming. I have been very fortunate to find an amazing group of like-minded people with whom I share waves.

I’m aware of some uncomfortable situations related to localism and racism happening in the water and I do not condone that type of behavior. I would not tolerate anyone around me having that kind of attitude.

I have a strong accent from growing up in Argentina, and it has led to some interesting experiences. I’m extremely proud of my roots and I embrace being an immigrant who knows what it takes to survive, adapt and respect the community and the land that I call home. Every single one of these experiences has shaped me into the person and leader I am today.

The water and the ocean connect us all, surfers and non-surfers, as well as people from all over the world, regardless of their native language or their background. I try to be mindful of this and practice gratitude when I’m in the water. That type of mindset translates when communicating with the ones around me by being kind and friendly.

Spanish translation,

Me encanta estar en el océano haciendo surf, buceo, remo y natación. He sido muy afortunada de encontrar un grupo increíble de personas con intereses e ideas afines con las que comparto olas.

Soy consciente de algunas situaciones incómodas relacionadas con el localismo y el racismo que ocurren en el agua y no apruebo ese tipo de comportamiento. No toleraría que nadie a mi alrededor tuviera ese tipo de actitud.

Tengo un acento fuerte, de haber crecido en Argentina, y me ha llevado a algunas experiencias interesantes. Estoy extremadamente orgullosa de mis raíces y acepto ser una inmigrante que sabe lo que se necesita para sobrevivir, adaptarse y respetar a la comunidad y la tierra que llamo hogar. Cada una de estas experiencias me ha convertido en la persona y la líder que soy hoy.

El agua y el océano nos conectan a todos, surfistas y no surfistas, así como a personas de todo el mundo, independientemente de su lengua materna o su origen. Intento ser consciente de esto y practicar la gratitud cuando estoy en el agua. Ese tipo de mentalidad se traduce en mi comunicacion. Soy muy amiguera y me gusta ser amable con todos aquellos que tengo el placer de conocer e interactuar.

Q: What is the most important thing you tell others about Surfrider?

I usually talk about the amazing community I’m honored to be part of and about the incredible job Surfrider does at local, national and international levels.

I’m also super proud of the “Break Free from Plastic Act” bill and I hope everyone can help us get it reintroduced in the Senate in 2021.

Spanish translation,

Por lo general, hablo de la increíble comunidad de la que me siento honrada de ser parte y del increíble trabajo que hace la Fundacion Surfrider a nivel local, nacional e internacional.

También estoy muy orgullosa del proyecto de ley “Libérate del plástico” y espero que todos puedan ayudarnos a reintroducirlo en el Senado en 2021.

Q: Anything else you’d like to share with our network about your journey?

As I mentioned before, I am an immigrant, bilingual and bicultural. My Latinx roots are very important in my life, and I’m super happy I get to contribute to this organization through this particular lens.

Spanish translation,

Como mencioné antes, soy inmigrante, bilingüe y bicultural. Mis raíces latinas son muy importante en mi vida y estoy muy feliz de poder contribuir a esta organización particualrmente a través de esta vision.